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Un mariage est une cérémonie où deux personnes sont unies dans le mariage. Les traditions et coutumes de mariage varient considérablement entre les cultures, les groupes ethniques, les religions, les pays et les classes sociales. La plupart des cérémonies de mariage impliquent un échange de vœux de mariage par le couple, la présentation d’un cadeau (offrande, bague (s), objet symbolique, fleurs, argent) et une proclamation publique de mariage par une figure d’autorité. Des vêtements de mariage spéciaux sont souvent portés et la cérémonie est parfois suivie d’une réception de mariage. La musique, la poésie, les prières ou les lectures de textes religieux ou de littérature sont également couramment incorporées à la cérémonie.

Certaines cultures ont adopté la coutume occidentale traditionnelle du mariage blanc, dans lequel une mariée porte une robe de mariée blanche et un voile. Cette tradition a été popularisée par le mariage de la reine Victoria. Certains disent que le choix d’une robe blanche par Victoria a peut-être simplement été un signe d’extravagance, mais peut également avoir été influencé par les valeurs qu’elle défendait qui mettaient l’accent sur la pureté sexuelle. Dans la tradition moderne du «  mariage blanc  », une robe blanche et un voile sont des choix inhabituels pour le deuxième mariage ou le prochain mariage d’une femme.

L’utilisation d’une alliance fait depuis longtemps partie des mariages religieux en Europe et en Amérique, mais l’origine de la tradition n’est pas claire. Une possibilité est la croyance romaine en la Vena amoris, que l’on croyait être un vaisseau sanguin qui allait du quatrième doigt (annulaire) directement au cœur.Ainsi, lorsqu’un couple portait des anneaux à ce doigt, leurs cœurs étaient connectés. L’historienne Vicki Howard souligne que la croyance en la qualité «ancienne» de la pratique est très probablement une invention moderne. Les cérémonies de «double anneau» sont également une pratique moderne, l’alliance d’un marié n’apparaissant aux États-Unis qu’au début du XXe siècle. .

La cérémonie de mariage est souvent suivie d’une réception de mariage ou d’un petit-déjeuner de mariage, dans lequel les rituels peuvent inclure des discours du marié, du témoin d’honneur, du père de la mariée et éventuellement de la mariée, la première danse des jeunes mariés en couple et la coupe de un élégant gâteau de mariage.